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Macaco Experimentar

Macaco Experimentar

Os 8 elementos do Flow - a chave para a felicidade

Olho para o horizonte e reparo na onda que aí vem. Começa a perseguição. Remo o mais que posso e coloco-me no sítio certo. Ganho velocidade, agarro a prancha com as duas mãos e ponho-me de pé. Faço uma sucessão de manobras e mal posso acreditar na qualidade da onda. Ao final de 20 segundos já estou a remar para o outside para tentar apanhar outra destas.

O surf é uma das experiências que me provoca Flow. O Flow acontece quando estamos completamente concentrados numa atividade. Nesses momentos, perdemos a noção do tempo e não pensamos em quaisquer problemas que possamos ter. Estamos a fazer aquilo que mais gostamos e só isso é suficiente. Segundo Mihaly Csikszentmihalyi, esses são os momentos mais felizes da nossa vida, e também aqueles em que nós mais crescemos.


Mihaly Csikszentmihalyi, o "pai" do Flow. Imagem retirada de http://www.marianotomatis.it/
E se o Flow nos traz felicidade e crescimento, devemos maximizar o tempo que aí estamos, certo? Este artigo descreve os 8 elementos desta experiência, e como podemos transformar qualquer atividade em Flow.

Os elementos do Flow

1. Objetivos bem definidos

Para atingir o Flow, a atividade tem de ter, em primeiro lugar, objetivos muito claros. Ao surfar, e dependendo do nosso nível, o objetivo poderá ser conseguir ficar em cima da prancha ou fazer um tubo. Devemos começar uma atividade que possa ser acabada e fixar objetivos pequenos, que possam ser cumpridos rapidamente. Sentir que estamos a evoluir numa atividade é muito importante para a nossa motivação. 

Depois de uma experiência de Flow, a pessoa sente que melhorou as suas capacidades e que cumpriu os seus objetivos. Isso motiva-a para continuar, neste caso, a surfar. 

2. Concentração na atividade

Durante o Flow, toda a nossa atenção está concentrada na tarefa que realizamos. Parece que mais nada interessa senão o que estamos a fazer. E alguém pode vir falar connosco que não a conseguimos ouvir. Com certeza isso já te aconteceu. Quanto maior a concentração, mais intenso é o Flow, e melhor é a qualidade do trabalho produzido.

Mas, infelizmente, a nossa atenção é limitada. Daí que o investimento dela em coisas importantes seja crucial. Porque os resultados que temos da vida dependem de onde gastamos a nossa atenção.


Attention can be invested in innumerable ways, ways that can make life either rich or miserable. - Mihaly Csikszentmihalyi

Com toda a liberdade de escolha e tecnologia que temos atualmente, deveria ser mais fácil entrar no estado de Flow. Mas sabes que não é isso que acontece. Cada vez há mais distrações. A TV, o facebook e o telemóvel, todos competem pela nossa atenção. Além disso somos fãs do multitasking, que divide a atenção por muitas coisas diferentes (umas menos importantes que outras).

Não podemos, nem devemos, voltar atrás no tempo e limitar as escolhas que temos atualmente. Mas, se queremos estar mais vezes em Flow e ser felizes, temos de reduzir essas distrações.

Attention is our most important tool in the task of improving the quality of experience. - Mihaly Csikszentmihalyi

The future will belong not only to the educated man, but to the man who is educated to use his leisure wisely. - C. K. Brightbill

3. Perda de auto-consciência

Quando estamos sozinhos e com pouca coisa para fazer, a mente começa a divagar para os problemas do dia-a-dia. Mas quando estamos em Flow, nada nos atormenta. Já não interessa se a nota do teste foi má ou se vamos conseguir ser promovidos. Durante o Flow, nem pensamos se estamos felizes ou tristes, porque a concentração está focada na atividade.

4. Sensação de tempo distorcida

Esta é fácil e acontece-nos a toda a hora. O tempo ganha uma nova dimensão durante o Flow. Passa mais devagar porque estamos conscientes de cada movimento que fazemos. Mas depois do Flow, parece que passou tudo muito rapidamente.

Hours pass by in minutes, and minutes can stretch out to seem like hours Mihaly Csikszentmihalyi

5. Feedback imediato

Não só é importante ter objetivos claros e alcançáveis, como também ter feedback imediato sobre aquilo que estamos a fazer. Se estiver a surfar numa aula, o instrutor irá corrigir a minha postura na hora. Se alguma coisa estiver errada, posso melhorar rapidamente.

Imagina que estás a trabalhar, e não tens noção alguma se o teu trabalho está bem feito ou não. Começas a ter dúvidas e ficas irritado - quebras o Flow. Por isso é tão importante ter um feedback rápido para que te sintas bem.

6. Equilíbrio entre as capacidades e o desafio

Se fazes uma tarefa muito básica, ficas aborrecido. Se por outro lado essa tarefa é demasiado complexa para as tuas capacidades, ficas stressado. De qualquer maneira, esses sentimentos incomodam e deixas de estar em Flow.

O Flow acontece na fronteira entre o aborrecimento e o stress, quando as nossas capacidades estão de acordo com o desafio proposto. Por isso, quando estás a aprender alguma coisa nova, tens de aumentar o desafio à medida que vais evoluindo. Só desta forma vais conseguir estar em Flow durante essa atividade.

Imagem retirada de http://www.psy.gla.ac.uk/
O gráfico acima realça bem o jogo entre as tuas capacidades e o desafio a que te propões. Começas, por exemplo, a praticar surf e ficas feliz por apanhar umas espumas e, de vez em quando, conseguires estar em cima da prancha (A1). À medida que vais evoluindo, melhoras as tuas capacidades, e agora consegues fazer o take-off em todas as ondas. Se não agarras outro desafio, e continuas a surfar as mesmas ondas com a mesma prancha, ficas aborrecido (A2). É nesse momento que deves melhorar o teu equipamento e passar para ondas mais complexas. Assim ficas em Flow novamente porque as tuas novas capacidades têm agora um desafio à altura (A4). Por outro lado, não deves começar a praticar surf com uma prancha pequena, porque aí o desafio é muito maior que as tuas capacidades e ficas stressado (A3).

Se queres estar em Flow mais vezes e durante mais tempo, tens de dominar este esquema. Aprende a reconhecer oportunidades para melhorar as tuas capacidades e continuar a evoluir no teu trabalho ou hobby.

Enjoyment appears at the boundary between boredom and anxiety, when the challenges are just balanced with the person’s capacity to act. - Mihaly Csikszentmihalyi

7. Controle pessoal sobre a atividade.

Se não pudemos, ou não achamos que pudemos, controlar o que fazemos, sentimo-nos impotentes. E não é possível estar em Flow se não tivermos poder de decisão sobre as nossas ações, porque nesse momento começamos a pensar nos problemas e a atenção foge dessa atividade.

8. A atividade é em si recompensadora, não exigindo esforço.

O dinheiro ou o poder nada interessam quando estamos em Flow. Nesse momento , fazemos qualquer coisa porque fazê-lo dá-nos prazer. Estamos à aprender pelo aprender em si. E, mesmo que a tarefa precise de esforço físico e/ou mental, nós não o sentimos.

Resumidamente, o Flow é a experiência ótima. Durante o Flow não pensamos em nós mesmos e fazemos a atividade porque ela é recompensadora por si própria. Não sentimos esforço e o tempo tem agenda própria. Temos objetivos muito claros e alcançáveis, feedback imediato, controlo total sobre as nossas ações, e as nossas capacidades estão em sintonia com o desafio proposto. Depois do Flow, ficamos mais fortes e felizes.

O Flow como chave para a felicidade

Estás a dedicar a tua atenção às coisas certas? Gostas do que fazes profissionalmente? É isso que queres continuar a fazer? Costumas estar em Flow?

Temos a capacidade para apreciar todos os momentos da nossa vida. Podemos estar em Flow ao conversar com uma pessoa interessante, ao ouvir música, ao ver um filme, ao comer e ao ver uma paisagem bonita. Mas infelizmente fazemos tudo à pressa e deixamos de apreciar as pequenas coisas do dia-a-dia.

Precisamos de treinar a mente para atingir altos níveis de concentração. Só assim ficaremos em Flow mais vezes e durante mais tempo. Ao focar a nossa atenção naquilo que é importante, evitando pressões externas, podemos alterar a nossa vida completamente através do Flow. Aprende também a meditar e a ser otimistaConhece as tuas forças, e respeita a tua personalidade.

Por último, inspira-te ao ler sobre pessoas que já passaram por muito na vida. Vai ajudar-te a escolher o melhor caminho para a felicidade, onde deves investir a tua atenção e quais devem ser as tuas experiências de Flow.

Those who try to make life better for everyone without having learned to control their own lives first usually end up making things worse all around. - Mihaly Csikszentmihalyi

Creating meaning involves bringing order to the contents of the mind by integrating one’s actions into a unified flow experience. - Mihaly Csikszentmihalyi

Of all the virtues we can learn no trait is more useful, more essential for survival, and more likely to improve the quality of life than the ability to transform adversity into an enjoyable challenge. - Mihaly Csikszentmihalyi

Artigos relacionados

Descobre as tuas virtudes e forças de carácter - maximiza o estado de flow

Já escrevi n'O Macaco de Imitação sobre tipos de personalidade. Considero que o primeiro passo em direção a uma vida mais feliz é conhecermo-nos a nós mesmos. A partir desse momento, consegues fazer escolhas que honrem aquilo que mais gostas de fazer. Nesses posts, podes ficar a saber qual é o teu tipo de personalidade, segundo Myers-Briggs, se és um generalista - alguém que têm múltiplos interesses - e se és otimista ou pessimista. Neste post vou acrescentar mais um aspecto da psicologia positiva, desenvolvido por Martin Seligman, que diz respeito às virtudes e forças de carácter.

As 24 forças de carácter. Imagem retirada de http://www.pro120.org.br/
O artigo surge da leitura de A Conquista da Felicidade, de Jonathan Haidt. Este é um livro fascinante, que nos ajuda a perceber a felicidade e todas as suas componentes. Inclui alguns tópicos interessantes - tais como a psicologia evolutiva, o budismo e a fórmula para a felicidade -  que com certeza irei explorar no futuro.
Capa da versão original de A Conquista da Felicidade, por Jonathan Haidt. Imagem retirada do site oficial do livro, http://www.happinesshypothesis.com.
Começa por fazer o teste das virtudes e forças de carácter acedendo a ESTE link (podes fazer o teste em português). Aprensento abaixo as suas componentes, mas, primeiro que tudo, vamos falar sobre o Flow.

O Flow

Podes não ter ouvido falar do Flow, mas com certeza já o sentiste. É aquela sensação de estares completamente focado numa tarefa. Nesse momento esqueces tudo o que está à tua volta. Acontece-me quando estou a programar, a ler ou a surfar. Nessas alturas não penso, não sei se estou feliz ou triste, porque simplesmente estou em piloto automático e a fazer aquilo que mais gosto de fazer.

O conceito de Flow foi proposto por Mihaly Csikszentmihalyi. Pedindo ajuda à minha amiga wikipedia, estes são os componentes de uma experiência de Flow:
  1. Objetivos claros (expectativas e regras são discerníveis).
  2. Concentração e foco (um alto grau de concentração num limitado campo de atenção).
  3. Perda do sentimento de auto-consciência.
  4. Sensação de tempo distorcida.
  5. Feedback direto e imediato (acertos e falhas no decurso da atividade são aparentes, podendo ser corrigidos se preciso).
  6. Equilíbrio entre o nível de habilidade e de desafio (a atividade nunca é demasiadamente simples ou complicada).
  7. A sensação de controle pessoal sobre a situação ou a atividade.
  8. A atividade é em si recompensadora, não exigindo esforço.
  9. Quando se encontram em estado de Flow, as pessoas tornam-se parte da atividade.
A psicologia positiva relaciona o Flow com a felicidade. Respeitando as tuas virtudes e forças de carácter, aprendes sobre o que é importante para ti e sabes o que precisas de fazer para entrar no estado de Flow frequentemente.

As virtudes e forças de carácter

Existem 6 virtudes que incluem as 24 forças de carácter desenvolvidas por Martin Seligman:
  1. Sabedoria e Conhecimento: criatividade, curiosidade, pensamento crítico, gosto pela aprendizagem e perspectiva.
  2. Coragem: perseverança, entusiasmo, ousadia, honestidade
  3. Humanidade: amor, bondade, inteligência Social
  4. Justiça: trabalho em equipa, equidade e liderança
  5. Moderação: perdão, humildade, prudência e autocontrolo
  6. Transcêndencia: apreciar a beleza e a excelência, gratidão, otimismo, humor e espiritualidade
Não entro aqui em detalhe sobre todas as forças de carácter, pois o artigo iria ficar muito extenso. Aconselho-te no entanto - depois de fazeres o teste - a leitura deste e deste artigos para perceberes mais sobre as tuas forças. 

Para o meu lado, conto com as forças "Gosto pela aprendizagem", "Apreciar a beleza e a excelência", "Criatividade", "Curiosidade" e "Equidade". Depois de saberes as tuas forças, começa resolver os problemas do teu dia-a-dia usando essas capacidades. Vais maximizar o tempo que estás em Flow e, dessa maneira, viver mais feliz.

Leitura seguinte

Nos dias de hoje, apesar do nível de riqueza ter aumentado na maior parte dos países, as pessoas não estão mais felizes. É por isso que a psicologia positiva - com a promessa de maximizar a potencialidade de cada um e aumentar a sua felicidade - é um campo muito interessante. 

Se quiseres saber mais sobre as virtudes, forças de carácter e o Flow - e a maneira como estes interagem na produção de uma vida feliz - aconselho-te alguns livros. Primeiro, começa por A Conquista da Felicidade. Tal como Martin Seligman disse "Para o leitor que procura entender a felicidade, o meu conselho é: Começa por Haidt". Sobre as forças de carácter, tens o livro Authentic Happiness, do próprio Seligman. Por último, sobre o estado de Flow, tens o livro Fluir, de Mihaly Csikszentmihalyi.

Se a auto-descoberta é o primeiro passo para uma vida mais feliz, mudar a maneira como pensamos será o segundo passo. Para aprenderes a gerir as tuas emoções, pratica meditação. Está comprovado como um dos exercícios mais eficazes para o aumento da felicidade. E só precisas de "investir" 10 minutos por dia. Do que estás à espera?

Os 16 tipos de personalidade de Myers-Briggs, descobre o teu

Testa o teu tipo de personalidade

Alguma vez fizeste um teste para saber o teu tipo de personalidade? Estou de momento a ler o livro "Quiet", sobre introversão, onde é abordado o tema das personalidades, mais especificamente o teste de Myers Briggs (MBTI). Tal como é importante saberes se és otimista ou pessimista, "descobrires" o tepo tipo de personalidade pode trazer-te muitos benefícios.

Considero que ao saber um pouco sobre psicologia e sobre a maneira como pensamos, podemos compreender melhor porque fazemos certas coisas. Se pretendermos mudar alguma coisa em nós, ficamos também a saber onde "atacar".


Os 16 tipos de personalidade. Imagem retirada de http://www.3quarksdaily.com/
Antes de mais, segue este link para fazeres o teste em português (Brasil). Se quiseres fazer o teste em Inglês segue este link. Saber o tipo de personalidade que tens é muito importante para entenderes o que deves fazer - tanto a nível profissional como a nível pessoal - para seres mais feliz. E descobres como usar os teus pontos fortes a teu favor.

Os 4 parâmetros do MBTI

Seria incorreto da minha parte entrar em detalhe sobre os parâmetros e tipos de personalidade de Myers e Briggs. Existe muito material de qualidade na web (que indico no final do post), feito por pessoas que estudam isto exaustivamente. Aconselho-te a ler esse material se estiveres realmente interessado. Faço aqui apenas um apanhado geral deste teste de personalidade, com informação retirada do próprio link que indiquei acima.


Distribuição salarial em função do tipo de personalidade. Imagem retirada de https://timenewsfeed.files.wordpress.com
Este teste é composto por 4 parâmetros, cada um com 2 valores opostos, o que dá o total de 16 tipos de personalidade. De notar que os 4 parâmetros estão numa escala contínua e por vezes podemos estar exatamente no meio dos dois extremos. O teste indica-nos o lugar em que nos encontramos na escala de cada parâmetro.

Introvertido (I) vs Extrovertido (E)

Este parâmetro mostra como interagimos com outras pessoas:
  • Indivíduos introvertidos (I) preferem atividades solitárias, pensam antes de falar e ficam exaustos com interação social.
  • Indivíduos extrovertidos (E) preferem atividades em grupos, pensam enquanto falam e ganham energia com interação social.

Intuitivo (N) vs Observador (S)

O segundo parâmetro determina como vemos o mundo e processamos informações:
  • Indivíduos intuitivos (N) são criativos, confiam na sua intuição, tem muitas ideias e focam-se no que poderá acontecer.
  • Indivíduos observadores (S) têm os pés assentes na terra, confiam nos seus sentidos e em assuntos práticos e focam-se no que já aconteceu.

Pensante (T) vs Sentimental (F)

Este parâmetro determina como tomamos decisões e lidamos com as emoções:
  • Indivíduos pensantes (T) são fortes, seguem a sua mente, focam-se na objetividade e racionalidade.
  • Indivíduos sentimentais (F) são sensíveis, seguem os seus corações e focam-se na harmonia e cooperação.

Julgador (J) vs Explorador (P)

O último parâmetro reflete a nossa abordagem ao trabalho, planeamento e tomada de decisões:
  • Indivíduos julgadores (J) são decisivos, preferem regras claras e orientações, vêem prazos como sagrados e buscam fechamento.
  • Indivíduos exploradores (P) são bons na improvisação, preferem manter as suas opções abertas, são relaxados com seu trabalho e buscam liberdade.

Os 16 tipos de personalidades

Consoante a tua posição em todas as escalas, podes ter 1 de 16 tipos de personalidade. Aconselho-te a repetir o teste noutros sites para reforçares o resultado final. 

De seguida apresento uma descrição, demasiado simplificada, de todos os tipos de personalidade. No entanto, deves seguir o seguinte link e investigar mais sobre o teu tipo de personalidade porque além de interessante vai ajudar-te muito. Os seguintes tipos estão acompanhados dos links para a explicação mais detalhada (que deves ler). No entanto, se leres a versão inglesa do mesmo site, vais ter ainda um maior detalhe sobre cada uma das personalidades, tal como os pontos fortes e fracos de cada uma.


Distribuição percentual dos 16 tipos de personalidade. Imagem retirada de http://personalityplaybook.com/

Os analistas

  • INTJ, "Arquiteto": Pensadores criativos e estratégicos, com um plano para tudo.
  • INTP, "Lógico": Criadores inovadores com uma sede insaciável por conhecimento.
  • ENTJ, "Comandante": Líderes ousados, criativos e energéticos, que resolvem qualquer problema.
  • ENTP, "Inovador": Pensadores espertos e curiosos que não resistem um desafio intelectual.

Diplomatas

  • INFJ, "Advogado": Idealistas quietos e místicos, porém muito inspiradores e incansáveis.
  • INFP, "Mediador": Pessoas poéticas, bondosas e altruístas, sempre prontas para ajudar uma boa causa.
  • ENFJ, "Protagonista": Líderes inspiradores e carismáticos, que conseguem hipnotizar sua audiência.
  • ENFP, "Ativista": Espíritos livres, criativos, sociáveis e entusiasmáticos, que encontram sempre uma razão para sorrir.

Sentinelas

  • ISTJ, "Logístico": Indivíduos práticos e extremamente confiáveis.
  • ISFJ, "Defensor": Protetores dedicados e acolhedores, estão sempre prontos para defender seus amados.
  • ESTJ, "Executivo": Administradores excelentes, inigualáveis em gerir coisas - ou pessoas.
  • ESFJ, "Consûl": Pessoas extraordinariamente atenciosas, sociais e populares, sempre prontas para ajudar.

Exploradores

  • ISTP, "Virtuoso": Experimentadores práticos e ousados, mestres em todos tipos de ferramentas.
  • ISFP, "Aventureiro": Artistas flexíveis e charmosos, sempre prontos para explorar e experimentar algo novo.
  • ESTP, "Empreendedor": Pessoas inteligentes, enérgicas e perceptivas, que realmente gostam de arriscar.
  • ESFP, "Animador": Animadores entusiasmados, enérgicos e espontâneos - a vida nunca fica aborrecida perto deles.

Leitura mais profunda

Como já escrevi, saber o tipo de personalidade é importante e portanto aconselho a leitura dos materiais seguintes. Apenas tem em mente que, apesar da tua personalidade se "encaixar" numa das 16 personalidades acima descritas, deves ter em atenção o lugar a que pertences nas 4 escalas.

Pessoas famosas e as suas personalidades. Imagem retirada de http://i.kinja-img.com/
Todas as personalidades têm aspetos mais dominantes que outros dentro dos 4 parâmetros. Deves também percebe-los, de forma a criares uma vida que esteja de acordo com os teus valores e te sintas bem.

Seguem então alguns links interessantes sobre tipos de personalidade. A estes links juntam-se os links acima relacionados com cada uma das personalidades:

O meu tipo de personalidade é INFJ. Qual é o teu? Comenta em baixo!

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